REEMPLAZO ARTICULAR DE RODILLA (PRÓTESIS DE RODILLA)

¿Qué puedo esperar después de una cirugía de prótesis de rodilla?

Si usted es un/a candidato/a para la cirugía de prótesis de rodilla, usted puede pensar que su vida después de la cirugía probablemente será muy parecida a la vida que tenía antes de la cirugía, solo que sin el dolor. De muchas maneras, usted está en lo cierto. Pero el cambio no se da de la noche a la mañana y su participación activa, en el proceso de recuperación, es necesaria para asegurar un resultado exitoso.

¿Qué actividades puedo realizar luego de una cirugía de prótesis de rodilla?

Aunque usted va a poder reasumir la mayoría de sus actividades, usted deberá evitar actividades que ponen tensión excesiva en su nueva rodilla. Las siguientes sugerencias le ayudarán a adaptarse a su nueva articulación y retornar a sus actividades diarias de manera segura.

¿Luego de una cirugía de prótesis de rodilla, que debo hacer?

La rodilla es la articulación más grande del cuerpo; su reemplazo es un procedimiento grande y durante los primeros días luego de la cirugía usted querrá ir poco a poco pero la movilización temprana es importante. Si usted sentía dolor considerable en su rodilla antes de la cirugía, usted probablemente ha dejado de realizar sus actividades y los músculos de su pierna puede estar débiles. Usted necesita recuperar la fuerza en su músculo cuádriceps para tener el control de su nueva articulación. Es importante que usted empiece algunas actividades inmediatamente para neutralizar los efectos de la anestesia, mejorar la cicatrización y ayudar a impedir la formación de coágulos sanguíneos en su pierna. Su doctor le dará instrucciones específicas del cuidado de la herida, manejo del dolor, dieta y ejercicio.

¿Es muy intenso el dolor luego de una cirugía de prótesis de rodilla?

El manejo apropiado del dolor es importante en su recuperación temprana. Aunque el dolor después de una cirugía es bastante inconstante y no completamente predecible, este puede controlarse con la medicación. Inicialmente usted probablemente recibirá la medicación para control del dolor a través de una vía intravenosa (suero) para poder regular la cantidad de medicación que usted necesita. Recuerde que es más fácil prevenir el dolor que controlarlo,así que si comienza a sentir dolor, por más pequeño que este sea, llame a la enfermera para que le administre su medicación enseguida, no importa la hora que sea, usted no debe sentir dolor.

Usted no tiene que preocuparse por convertirse en dependiente de la medicación; después de un día o dos, la medicación intravenosa será reemplazada por inyecciones o píldoras y comprimidos.

Cuándo inicia la fisioterapia luego de una cirugía de prótesis de rodilla?

Normalmente un fisioterapeuta lo visitará en el día siguiente a su cirugía y empezará a enseñarle como usar su nueva articulación. Es muy importante que usted se levante de la cama lo más pronto posible luego de la cirugía de prótesis de rodilla. Inclusive cuando usted esté acostado/a en la cama, usted debe “pedalear” con sus pies y “bombear” con sus tobillos regularmente para promover el flujo de sangre en sus piernas. Usted probablemente deberá usar medias de compresión (medias para várices) para ayudar a que la sangre fluya normalmente.

¿Debo hacer alguna adaptación en mi casa luego del alta hospitalaria?

    Su estancia en el hospital puede durar de 3 a 7 días, dependiendo de que tan bien usted se recupere luego de la cirugía. Antes de que usted vaya a casa, usted deberá alcanzar algunas metas:
    • Entrar y salir de la cama solo
    • Doblar su rodilla aproximadamente a 90º, o mostrar un buen progreso bueno al doblar su rodilla
    • Extender (estirar) su rodilla totalmente
    • Caminar con muletas o un andador en una superficie plana
    • Subir y bajar 2 o 3 escalones
    • Poder realizar los ejercicios que se prescriben para la casa

La hinchazón es normal durante los primeros 3 a 6 meses después de la cirugía. Eleve su pierna ligeramente y aplique una compresa de hielo durante 15 a 20 minutos a cada hora. Usted necesitará ayuda en casa durante varias semanas. Los siguientes consejos pueden hacer su regreso al hogar más cómodo.

    • Reacomode el mobiliario para que usted pueda maniobrar con su andador o muletas. Usted puede cambiar temporalmente de cuarto (por ejemplo haga de la sala su alcoba) para evitar usar los escalones.
    • Consiga una buena silla, que sea firme y que tenga el asiento más alto que el de una silla promedio. Este tipo de silla es más segura y más cómoda que una silla baja con cojines suaves.
    • Retire cualquier tipo de alfombra del área para evitar tropiezos y resbalones. Asegure firmemente los cables eléctricos alrededor del perímetro del cuarto, junto a las paredes, evite que estos se crucen en el camino.
    • Instale en el baño: una silla en la ducha, una barra para su apoyo y un adaptador para levantar el retrete.

      • Use dispositivos para ayudarse como un calzador con mango largo, una esponja en un mango largo y una herramienta para agarrar cosas para evitar agacharse demasiado. Un banco es útil para dejar su pierna operada estirada y apoyada delante de usted cuando usted se siente. Use una camisa con bolsillos grandes o una mochila para llevar sus cosas.
      • Acondicione un “centro de recuperación” en su casa colocando el teléfono, el control remoto de la televisión, el radio, pañitos húmedos, un basurero, una jarra con líquido y un vaso, material de lectura y medicaciones a su alcance.

¿Qué cuidados debo tomar en casa, luego de una cirugía de prótesis de rodilla?

• Mantenga el área operada limpia y seca. Se aplicará una curación en el hospital y esta deberá ser cambiada tan frecuentemente como necesario. Pida las instrucciones de como cambiar la curación si usted no está seguro.
• Las suturas se quitarán en 2 a 3 semanas y se tomarán radiografías para asegurarse que la articulación está sanando apropiadamente. Hasta entonces no se duche o bañe en bañera; en cambio, tome baños de esponja.
• Notifique a su doctor si la herida se pone roja o empieza a drenar o duele mucho.
• Tome su temperatura dos veces al día y notifique a su doctor si esta pasa de los 38º centígrados
• La hinchazón es normal durante los primeros 3 a 6 meses después de la cirugía. Eleve su pierna ligeramente y aplique una compresa de hielo durante 15 a 20 minutos a cada hora.
• Notifique a su doctor inmediatamente si usted nota cualquiera de estos síntomas: dolor en la pantorrilla, dolor en el pecho o dificultad para respirar, estas son señales de un posible coágulo sanguíneo (trombo).

¿Puedo reasumir mis actividades normales?

Una vez que usted llegue a su casa, debe mantenerse activo. ¡La clave es no exagerar! Usted va a tener algunos días buenos y algunos días malos, pero debe notar una mejora gradual de su resistencia en los siguientes 6 a 12 meses.Generalmente se aplican las siguientes pautas:

• Ejercicios de terapia física: Continúe haciendo los ejercicios prescritos durante por lo menos dos meses después de la cirugía. Montar una bicicleta estacionaria puede ayudar a mantener el tono muscular y la flexibilidad de su rodilla. Intente lograr el máximo grado de flexión y extensión posible.

• Conduciendo el auto: Si su rodilla izquierda fue reemplazada y usted tiene un auto con transmisión automática, usted puede empezar a manejar en una semana más o menos, siempre y cuando usted ya no esté tomando medicación narcótica para el dolor. Si su rodilla derecha fue reemplazada, evite manejar durante 6 a 8 semanas. Recuerde que sus reflejos pueden no estar tan aguzados como antes de su cirugía.

Se pueden reasumir las relaciones sexuales con seguridad 4 a 6 semanas después de la cirugía.

• Las posiciones al dormir: Usted puede dormir con seguridad acostado boca arriba, de lado (cualquier lado) o boca abajo.

• Retornar al trabajo: Dependiendo del tipo de actividades que usted realiza, puede ser que usted pueda volver para trabajar antes de 6 a 8 semanas.

• Otras actividades: Camine tanto como usted guste, una vez que su doctor le de su aprobación, pero recuerde que caminar no es ningún reemplazo para sus ejercicios prescritos. También se recomienda nadar; usted puede empezar en cuanto las suturas hayan sido retiradas y la herida esté cicatrizada, aproximadamente 6 a 8 semanas después de la cirugía. Las actividades aceptables incluyen bailar, jugar al golf (con zapatos sin pupos y un carrito para transportarlo), andar en bicicleta (en superficies planas). Evite actividades que aumenten la tensión en su rodilla como el tenis o badminton, los deportes de contacto (fútbol, básquetbol), squash o racquetball, saltar, esquiar o trotar. No levante pesos (nada más pesado que 40 libras).

¿Debo realizar ejercicios específicos luego de una cirugía de prótesis de rodilla?

Estos ejercicios le ayudarán a fortalecer el músculo cuádriceps que se encuentra en la parte anterior del muslo y que estabiliza y mueve la rodilla.

• a) Acuéstese boca arriba con sus brazos a los lados de su cuerpo y sus piernas juntas y estiradas. Ponga una toalla enrollada o una almohada pequeña bajo sus tobillos para levantar sus talones ligeramente. Apriete (contraiga) los músculos de la parte anterior del muslo y empuje la parte de atrás de su rodilla hacia abajo (hacia la cama). Mantenga la contracción durante 5 segundos, relájese y descanse durante 5 segundos. Haga 10 series con cada pierna.

• b) Ponga una manta enrollada o almohada bajo sus rodillas, para que las rodillas se doblen 30º a 40º aproximadamente. Apriete (contraiga) los músculos de la parte anterior del muslo y estire la rodilla elevando los talones de la cama. Mantenga la contracción durante 5 segundos, entonces lentamente baje sus talones a la cama. Repita 10 a 20 veces.

¿Lo cubre mi seguro de gastos médicos?


Si se trata de un accidente, la mayoría de los seguros de gastos médicos mayores lo cubren. Los pagos de coaseguro y deducible son inherentes a la póliza del seguro que haya contratado. Si se trata de un padecimiento crónico – degenerativo, deberá cumplir con el “tiempo de espera” establecido en su póliza. (Algunos padecimientos pueden ser tratados hasta después de cierto tiempo de contar con el seguro). Habitualmente cuando su padecimiento se puede tratar de manera programada, enviamos un informe médico (los formatos generalmente se los proporcionan en la aseguradora o se pueden bajar de Internet) para que previo a su procedimiento usted cuente con una respuesta de su seguro. Lo más recomendable es que lea su póliza. La mayoría de los procedimientos ortopédicos están contemplados en las pólizas de seguros de gastos médicos mayores.